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James Gilbert

James Gilbert est un artiste basé à Los Angeles. Son travail a été exposé en galeries et musées aux Etats Unis,en Chine, Corée, Colombie, Danemark et a a fait l'objet de nombreux articles, notamment dans ArtFroum, Artillery, Hyperallergic, The Huffington Post et Sculpture Magazine. Il est exposé pour la première fois en France chez LeStudio.

Son oeuvre regroupe sculptures, peintures, dessins et installations qui incluent sons et vidéos. Les thèmes abordés dans le passé tournent de l'abus de pouvoir, les libertés civiles, l'économie et la mort, thèmes sérieux mais toujours traités avec une certaine légèreté et beaucoup d'humour.

www.jamesgilbertstudio.com

Artist's statement

I approach my work as an effort toward better understanding identity, where it comes from, dynamics that influence it, how we use it in reaction to social structures and the relationships that benefit or become strained by it.

 

Responding to information presented by news, politics, personalities, and cultural events, which collide daily in an abundant global mash up, we define a period in our collective history and cultural understanding. I interpret these ideas in environments, often working in a series, large quantities and installations that may also incorporate video, sound, drawing or performance.

 

When fabricating structures I utilize common construction materials such as industrial plastic, plywood, and plaster – each containing inherent characteristics that become salient in the core forms and in concept – transparency, plasticity, layered, breakable…

Past work includes themes such as disaster, abuse of power, civil liberties, economics, and death. Each is presented through my own visual defense mechanism, perhaps light-hearted and with a sense of humor to aid in my comprehension of complex topics. Whereas the disaster may also be a playground, civil liberties a carnival game or internal structures become external, I regard the work as a series of questions.

Plastic Primitive

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Une exposition de sculptures, dessins et photos des artistes James Gilbert (basé à Los Angeles) et Garth Bowden (basé à Paris).

 

Cette exposition est l’aboutissement d’une conversation continue entre les deux artistes et leurs pratiques individuelles. Pour la première fois, ils se sont réunis en résidence dans le sud de la France, afin de travailler côte à côte spécialement pour cet évènement. Ainsi leurs créations naissent ensemble, fusionnent et se répondent. 

 

Ce dialogue entre les deux artistes allie le langage et la structure des formes primitives avec des images de la culture pop contemporaine. Ainsi naît de cet échange la juxtaposition d’éléments contradictoires : des objets avec un sens symbolique qui appartiennent à nos rites et à notre identité culturelle, face à des objets vides de sens, pures produits de la société de consommation et de la culture pop, comme les jouets en plastiques, et autres jeux ou BD. 

 

Comment l’identité des objets à usage quotidien a-t-elle changé? De l’objet en bois sculpté à la main à celui en métal ou plastique fabriqué à la chaine, cette évolution reflète la progression de l’innovation et de la mécanisation. Mais cela révèle aussi le passage du permanent au temporaire ou au jetable.  

 

Il est ainsi intéressant de définir une période de notre histoire collective et de notre approche culturelle. Puisant énergie et puissance de l’art primitif/tribal d’une part et des objets de la culture pop d’autre part, Gilbert et Bowden cherchent à comprimer ces éléments a priori opposés dans des objets qui ont à la fois du sens et de l’humour.  

 

« (l’idée du primitif) est dans l’histoire une recherche consciente d’une nature humaine plus profondément expressive et permanente et d’une structure culturelle en contraste avec les réalités modernes naissantes. » Stanley Diamond, In Search of the Primitive.

 

James Gilbert a exposé son travail dans le monde entier, en galeries et musées, aux Etats-Unis, en Asie, en Amérique du Sud et en Europe. Il est exposé pour la première fois en France chez LeStudio. Le travail de Garth Bowden a fait l’objet de nombreuses expositions partout en Europe et dans le Pacifique.

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An exhibition of new sculptures, drawings and photographs from Los Angeles based artist James Gilbert and Paris based Garth Bowden. 

 

This exhibition is the culmination of an on-going conversation between the two artists and their individual studio practices. For the first time, the artists have proposed a joint residency together in France where all work is created along side each other, in response to each other, specifically for this exhibition.

 

This dialogue between the two artists marries the language and structures of primitive visual forms with images from contemporary pop culture. Setting in play contradictory elements - objects of symbolic meaning used for ritual and cultural identity versus objects devoid of meaning - the products of consumerist pop society such as plastic toys, games and cartoons. 

 

How has the identity of a daily use object changed? From hand-carved wood to mass produced painted metal and plastic materials, this « evolution » reflects the advancement in innovation and mechanization. But it is also a shift from permanent to temporary or disposable.

 

Hence, there is an interest in defining a period of our collective history and cultural understanding. Drawing from the vitality and power of primitive tribal art and the banal objects of pop culture, both artists seek to compress these apparently opposing elements into objects of meaning and humour.

 

“(the idea of the primitive is …) the conscious search in history for a more deeply expressive, permanent human nature and cultural structure in contrast to the nascent modern realties.” Stanley Diamond, In Search of the Primitive

 

Gilbert has exhibited internationally in galleries and museums in The United States, Asia, South America and Europe. This is his first show in France. Bowden has exhibited extensively in Europe and the South Pacific.

Meet the Artitsts! Finissage le 28 septembre 2017